Osservato il primo oggetto interstellare

6 Novembre 2017, di Alberto Battaglia

“Abbiamo aspettato questo giorno per decenni”, così è stata accolta dalla NASA la notizia dell’arrivo nel nostro sistema solare di A/2017 U1, il primo asteroide interstellare mai osservato prima. La particolarità di questo oggetto, in un primo tempo scambiato per una cometa, è che transita con un’orbita iperbolica (non forma un’ellissi) e che pare provenire da una sistema esterno. L’origine dell’asteroide è misteriosa, ma si ipotizza che sia stato “sparato” nel corso della formazione di un pianeta orbitante intorno a un’altra stella (alcuni ipotizzano si tratti di Vega). In ogni caso, è la prima volta che l’esistenza di questi asteroidi interstellari, dopo essere stata teorizzata, si manifesta sotto gli occhi degli studiosi.