MICROSOFT: IMPEGNO CONTRO
IL DIGITAL DIVIDE

19 Aprile 2007, di Redazione Wall Street Italia

Microsoft ha annunciato oggi a Pechino il suo rinnovato impegno nella battaglia per il superamento del digital divide, attraverso lo sviluppo e la promozione di nuovi prodotti e programmi in grado di offrire nuove opportunità economiche e sociali ai cinque miliardi di persone che oggi non hanno ancora accesso ai vantaggi messi a disposizione dalle tecnologie.

Attraverso l’estensione del progetto ”Unlimited Potential”, l’azienda infatti ha deciso di dedicare risorse ancora maggiori all’innovazione dei sistemi educativi ed economici locali dei vari paesi in cui opera. Tre gli obiettivi principali di questo rinnovato impegno: il miglioramento dei sistemi educativi in tutto il mondo grazie alle nuove tecnlogie, il sostegno dell’innovazione e della ricerca nei diversi paesi, e l’offerta di nuove opportunità per l’inserimento lavorativo dei giovani e delle categorie svantaggiate (vedesi comunicato orginale in allegato per una presentazione integrale).

In particolare, Microsoft ha annunciato l’intenzione di investire maggiori risorse nel programma Microsoft Innovation Center, con l’obiettivo di aprire in tutto il mondo 90 nuovi Centri di eccellenza in aggiunta ai 110 già attivi in 60 paesi. Inoltre, nell’ottica di dare un contributo concreto al superamento del digital divide nei Paesi in via di sviluppo e nell’ambito del programma Partners in Learning, Microsoft a partire dal secondo semestre del 2007 offrirà anche il pacchetto software Microsoft Student Innovation Suite per 3 dollari a tutti i governi che acquistano e forniscono computer con il sistema operativo Windows agli studenti delle scuole elementari e secondarie. La suite includerà Windows XP Starter Edition, Microsoft Office Home e Student 2007, Windows Live Mail desktop e altri programmi.

“Ogni essere umano ha diritto di avere la possibilità di sviluppare tutto il proprio potenziale”, ha spiegato nel corso della conferenza di presentazione Bill Gates, presidente di Microsoft Corporation. “Estendere i benefici della tecnologia ad altri 5 miliardi di persone nel mondo richiederà nuovi prodotti in grado di incontrare i bisogni delle comunità più svantaggiate; stimoli creativi e un nuovo approccio di business che possa rendere la tecnologia ancora più rilevante, disponibile e accessibile economicamente; infine, una stretta collaborazione tra i governi dei diversi paesi, le istituzioni scolastiche e le organizzazioni locali”.

In Italia, il focus è e sarà sempre più la creazione di nuove opportunità lavorative per i giovani – soprattutto nelle aree dove più forte si registra il digital divide -, per gli immigrati e per le categorie svantaggiate. L’estensione del programma Unlimited Potential nel nostro Paese permetterà di dare maggiore impulso alle diverse iniziative già avviate e alle nuove in cantiere: in Italia, infatti, Microsoft ha già coinvolto attivamente più di 28mila docenti attraverso la comunità di Apprendere in rete www.apprendereinrete.it e 30mila anziani con il progetto Internet Saloon, e ha avviato più di 150 centri di competenza e certificazione IT Academy in tutta Italia – in altrettante scuole medie superiori di secondo grado – e più di 300 studenti al mondo del lavoro con Student2Business, il programma di inserimento al lavoro dei giovani neodiplomati e neolaureati all’interno di Microsoft e di tutte le aziende partner.

La creazione di opportunità per Paesi, enti locali e imprese, infatti, comincia sempre da quanto offerto ai singoli. Microsoft è fortemente impegnata per contribuire alla riduzione del numero di persone potenzialmente escluse dal nuovo “mondo digitale”, e per questo promuove in tutto il mondo programmi di formazione sulle tecnologie informatiche che vanno dai primi rudimenti dell’utilizzo del computer a corsi professionali e certificazioni di altissimo livello.

I programmi di inclusione, attivi in oltre 100 Paesi in tutto il mondo, offrono formazione e accesso alle tecnologie nella scuola, a studenti e insegnanti, a gruppi di persone svantaggiate come adolescenti a rischio, anziani, rifugiati, disabili, oltre a professionisti affermati che hanno bisogno di migliorare le proprie competenze o di acquisirne di nuove. Insieme, questi programmi per la diffusione delle nuove tecnologie sono uno dei presupposti per il miglioramento sociale e la crescita economica.

“Nell’economia di oggi, la vera valuta pregiata è la conoscenza, e la tecnologia è lo strumento più utilizzato per trasmetterla, condividerla e applicarla”, spiega Marco Comastri, Amministratore Delegato di Microsoft Italia. “L’innovazione tecnologica è quindi uno dei fattori più rilevanti per lo sviluppo. In questo quadro Microsoft mette le proprie tecnologie a disposizione di imprese ed enti pubblici, della comunità scientifica, di scuole e Università, di associazioni, istituzioni e privati cittadini per promuovere l’innovazione e la formazione.”

“È vero che con gli strumenti giusti le persone possono realizzare grandi cose – continua Comastri – ma da soli questi strumenti non bastano a costruire una vita migliore: occorrono le competenze per utilizzarli al meglio. Per milioni di persone, invece, la prospettiva di un mondo più accessibile e interconnesso è una promessa negata. Per questo Microsoft si è assunta un impegno globale per promuovere l’inclusione, a vantaggio del maggior numero possibile di beneficiari, con azioni di filantropia, naturalmente, ma soprattutto con programmi di formazione sulle tecnologie informatiche”.

All’interno di Unlimited Potential rientra anche l’ingente campagna di donazioni che coinvolge l’azienda e i suoi dipendenti dal 1983: un’iniziativa che fino a oggi ha consentito di raccogliere oltre due miliardi di euro in tutto il mondo – un milione e mezzo di euro solo negli ultimi dodici mesi in Italia – in beneficenza, sia sotto forma di denaro, sia di servizi e software proprietari.

Sul fronte del no profit, infine, tre sono le componenti principali di Unlimited Potential messe a disposizione delle diverse associazioni in Italia: un programma per la concessione di finanziamenti per ampliare i programmi didattici esistenti; un programma di donazioni software, attraverso il quale Microsoft fornisce gratuitamente le licenze necessarie per l’attivazione e il pieno funzionamento dei laboratori informatici; un percorso educativo, studiato appositamente da Microsoft per la formazione di base sulle nuove tecnologie, utilizzabile direttamente o modificabile da parte dei centri di formazione, sulla base delle esigenze formative degli studenti.

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Fondata nel 1975, Microsoft è leader mondiale nel software, nei servizi e nelle tecnologie Internet per la gestione delle informazioni di persone e aziende. Offre una gamma completa di prodotti e servizi per consentire a tutti di migliorare, grazie al software, i risultati delle proprie attività – in ogni momento, in ogni luogo e con qualsiasi dispositivo.


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